Washington, Paris et Londres mènent une série de frappes ciblées en Syrie

Washington, Paris et Londres mènent

L’opération a visé des sites militaires et un centre de recherche soupçonnés d’héberger le programme chimique du régime, à Damas et près de Homs.

Après plusieurs jours de tergiversations, les Etats-Unis et leurs alliés sont entrés en action. Lors d’une allocution depuis la Maison Blanche, Donald Trump a annoncé, vendredi 13 avril, que Washington avait lancé des frappes contre la Syrie, en coordination avec la France et le Royaume-Uni.

« Il y a peu de temps, j’ai ordonné aux forces armées des Etats-Unis de lancer des frappes de précision contre des cibles associées aux capacités chimiques militaires du dictateur syrien Bachar Al-Assad. Une opération combinée est en cours avec la France et le Royaume Uni, nous les remercions tous les deux. »

Il s’agit d’une réponse directe à l’attaque chimique présumée récemment menée à Douma, ville de Ghouta orientale, un territoire situé sur les marges orientales de la capitale syrienne Damas. Ces dernières heures, la France et les Etats-Unis avaient affirmé avoir les preuves que le régime de Bachar Al-Assad était responsable de cette attaque, qui a fait des dizaines de morts.

Le général Joe Dunford, chef d’état-major américain, a annoncé, lors d’une conférence de presse, que les tirs étaient déjà terminés. Le secrétaire américain à la défense, James Mattis, a souligné qu’il s’agissait de « frappes ponctuelles », d’autres actions militaires n’étant pas prévues pour l’instant.

  • Des cibles liées aux armes chimiques

Plusieurs journalistes présents à Damas ont fait état d’explosions dans la capitale syrienne. Le quartier de Barzeh a été touché, selon un témoin. Les frappes ont visé « le principal centre de recherche » et « deux centres de production » du « programme clandestin chimique » du régime syrien, a affirmé samedi la ministre française des armées, Florence Parly. « C’est la capacité de développer, de mettre au point et de produire des armes chimiques qui est atteinte », a-t-elle assuré.

La France a mobilisé à la fois des frégates multimissions en Méditerranée et des avions de chasse. « Ces différents moyens ont tiré de manière parfaitement coordonnée des missiles de croisière (…) en étroite synchronisation avec nos alliés américains et britanniques », selon la ministre. Mme Parly a toutefois précisé :

« Nous ne cherchons pas la confrontation et nous refusons toute logique d’escalade militaire. c’est la raison pour laquelle avec nos alliés, nous avons veillé à ce que les Russes soient prévenus en amont. »

Londres a annoncé de son côté avoir visé un « complexe militaire » près de Homs, importante ville située au nord de Damas. Cette cible, « où le régime est supposé conserver des armes chimiques », a été sélectionnée suite à une « analyse scientifique très méticuleuse », visant à maximiser la destruction de l’arsenal chimique syrien, selon le ministère britannique de la défense.

Samedi matin, le ministère russe de la défense affirmait que plus de 100 missiles avaient été tirés sur la Syrie, mais qu’« un nombre significatif » d’entre eux avaient été interceptés par la défense aérienne du gouvernement syrien. La Russie n’a pas utilisé ses systèmes de défense antiaérienne en Syrie pour contrer les frappes occidentales, a précisé Moscou.

  • Pour Trump, la Russie « a trahi ses promesses »

Au cours de son allocution, le président américain s’en est pris directement à la Russie, puissance alliée du régime de Damas. M. Trump a exhorté Moscou « à quitter la voie sinistre du soutien à Assad » et a affirmé que la Russie « a trahi ses promesses » sur l’élimination des armes chimiques.

« Un coup a été porté contre la capitale d’un Etat souverain qui a tenté pendant de nombreuses années de survivre au milieu d’une agression terroriste », a répliqué sur Facebook la porte-parole du ministère russe des affaires étrangères, Maria Zakharova.

Les frappes militaires occidentales en Syrie reviennent à « insulter le président russe », a averti vendredi l’ambassadeur de Russie à Washington, Anatoli Antonov. « Un scénario préconçu est en cours d’exécution. Une fois de plus, on nous menace. Nous avons prévenu que de telles actions ne resteraient pas sans conséquences. »

  • Des frappes en représailles à l’attaque de Douma

L’attaque chimique supposée, attribuée au régime syrien, qui a provoqué les représailles occidentales, a eu lieu à Douma, dans la Ghouta orientale, alors encore aux mains des rebelles. La ville a été reprise le 12 avril par l’armée syrienne, soutenue par la Russie. Si les « casques blancs » avancent le chiffre de 43 morts, le comptage des corps sur des vidéos permet de confirmer la présence de 34 cadavres sur le site de l’attaque.

Vendredi, le secrétaire général de l’Organisation des nations unies (ONU), Antonio Guterres avait appelé les membres du Conseil de sécurité « à agir de manière responsable dans ces circonstances dangereuses ».

Emmanuel Macron a confirmé la participation française à ces opérations dans un communiqué dénonçant « la banalisation de l’emploi d’armes chimiques, qui est un danger immédiat pour le peuple syrien et pour notre sécurité collective ». Le président de la République a aussi annoncé la poursuite des efforts diplomatiques dans le cadre de l’ONU, où la Russie a pourtant sans cesse utilisé son droit de veto, pour s’opposer à des résolutions visant le régime syrien :

« La France et ses partenaires reprendront, dès aujourd’hui, leurs efforts aux Nations unies pour permettre la mise en place d’un mécanisme international d’établissement des responsabilités, prévenir l’impunité et empêcher toute velléité de récidive du régime syrien. »

De son côté, la première ministre britannique Theresa May a affirmé depuis Londres qu’il n’y avait « pas d’alternative à l’usage de la force » :

« Nous avons cherché tous les recours diplomatiques, a-t-elle ajouté, mais nos efforts ont été constamment déjoués. »

L’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques (OIAC), qui doit se réunir lundi, a annoncé que ses experts étaient en route pour la Syrie et commenceraient leur travail samedi.

Avec Lemonde

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