Yacouba Sawadogo l’homme qui a vaincu le désert au Burkina

Yacouba Sawadogo

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Yacouba Sawadogo est un paysan originaire de la région semi-désertique de Yatenga, au Burkina Faso. Les paysans de cette région sont habitués à cultiver un sol aride depuis 1980. Toutefois, la plupart finissent par partir n’y voyant pas un avenir heureux.

Yacouba Sawadogo, quant à lui, a décidé de rester et de faire face à la sécheresse afin de redonner espoir aux siens. Considéré aujourd’hui comme un véritable héros, ce vieux paysan partage avec le monde entier son savoir-faire. Découvrez l’histoire de cet homme qui a eu raison du désert.

Défi écologique pour sauver les siens

Avant de devenir un héros incontesté dans la région de Yatenga, Yacouba Sawadogo travaille en tant que commerçant en pièces détachées. Grâce à ce métier, il gagne bien sa vie et peut subvenir aux besoins des siens. Par amour pour sa patrie, il décide de laisser son travail afin de venir en aide aux paysans de sa région qui ne savent plus quoi faire pour exploiter un sol devenu encore plus aride à cause de la sécheresse. Remarquant l’inefficacité des méthodes de culture ancestrales, il décide d’essayer une autre technique culturale : le zaï.

Le zaï consiste à créer des trous dans le sol pour mieux retenir l’eau de pluie. Les trous sont par la suite remplis de fumier et de compost, des éléments qui emmagasinent mieux l’eau. Grâce à cette technique, le sol, au lieu d’absorber tout simplement l’eau de pluie, la retient au moins pendant 15 jours. Grâce à la présence de compost et de fumier, les termites viennent dans les trous, s’y reproduisent et creusent de petites galeries souterraines. La structure du sol est ainsi améliorée, le rendant plus fertile.

En mettant au point cette technique, Yacouba Sawadogo a réussit à augmenter de façon significative son rendement. Il affirme même que sa production agricole en une année lui permet de faire vivre sa famille pendant au moins trois ans. Il réussit également à créer une petite forêt s’étalant sur quatre hectares, un exploit qui lui permet d’arrêter la désertification. Malheureusement, par pure jalousie, des habitants du village ont mis le feu à l’ensemble de sa forêt et de sa culture.

Partage d’expérience

Refusant de s’avouer vaincu, Yacouba Sawadogo décide de reprendre son projet à zéro après l’incendie de sa petite forêt et sème entre 1000 et 2000 plants par an. Cette fois, il parvient à créer une véritable forêt de plusieurs centaines d’hectares, une réalisation qui redonne espoir aux habitants. Des animaux de différentes espèces s’y sont installés et différentes variétés de plantes y ont également pris vie.
Constatant l’efficacité de sa technique, les autres paysans ont pris conseil auprès de lui et adoptent le zaï. Grâce à ce miracle écologique, il reçoit deux distinctions des services de l’Environnement et de l’Agriculture. La FAO a même été fascinée par sa technique culturale qu’il juge particulièrement intéressante pour les paysans qui vivent dans des régions désertiques.

 

Ainsi, le fermier a été invité à plusieurs conférences sur l’agriculture notamment aux États-Unis afin de partager sa technique miraculeuse. De nombreux agriculteurs africains n’hésitent pas à traverser des kilomètres rien que pour découvrir le secret de Yacouba Sawadogo.

Aujourd’hui, ce héros fait face à un nouveau problème qui est cette fois-ci d’origine humaine. En effet, un projet immobilier est en phase de négociation et sa forêt est menacée de destruction. Les autorités semblent plus intéressées par les gains qui découleraient de ce projet que par les enjeux écologiques de la forêt de Yacouba Sawadogo.

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