RD Congo : officialisation du projet d’exploitation pétrolière dans deux parcs naturels

La République démocratique du Congo a officialisé son projet d’exploiter du pétrole dans le parc naturel des Virunga, le plus ancien d’Afrique, et de la Salonga. Il suscite l’inquiétude des défenseurs de l’environnement.

C’est officiel. La République démocratique du Congo va lancer son projet d’exploitation pétrolière dans deux parcs naturels du pays, celui des Virunga dans le nord-est et celui de la Salonga, dans le centre.

Le gouvernement congolais projette le « déclassement par décret d’une zone à intérêt pétrolier », selon un compte-rendu d’un conseil des ministres en date du 8 juin, diffusé seulement vendredi 29 juin. La « zone d’intérêt pétrolier » concerne 172 075 hectares des Virunga, soit 21,5 % de la surface totale de ce parc classé au patrimoine mondial par l’Unesco, d’après le compte-rendu qui ne donne aucun chiffre pour la Salonga.

Le ministre des Hydrocarbures a demandé « l’autorisation de constituer, avec son collègue de l’Environnement et du Développement Durable, une commission interministérielle » pour préparer les deux décrets. « Après examen, le Conseil des ministres a accordé les deux autorisations », précise le compte-rendu.

Des inquiétudes pour l’environnement

Ce projet de « commission » pour étudier le « déclassement » partiel de deux des joyaux naturels et touristiques de la RD Congo avait été révélé par l’ONG Global Witness le 3 mai.

L’ONG avait demandé l’arrêt de ce projet en dénonçant « des conséquences catastrophiques » pour l’environnement : « Le parc de la Salonga abrite près de 40 % de la population mondiale de bonobos, tandis que celui des Virunga constitue un habitat vital pour de nombreuses espèces protégées, les hippopotames, les éléphants et certains des derniers gorilles des montagnes au monde ».

Dans les Virunga, le plus ancien parc naturel d’Afrique, les réserves pétrolières sont estimées à « 6 758 milliards de barils avec les recettes budgétaires additionnelles de 7 milliards de dollars », selon une note du ministre.

Le parc des Virunga a suspendu ses activités touristiques jusqu’à la fin de l’année, après la mort d’une ranger et l’enlèvement de trois personnes, dont deux touristes britanniques, le 11 mai. À la frontière avec le Rwanda et l’Ouganda, les Virunga s’étendent sur 7 800 km2 dans la province du Nord-Kivu, fief de plusieurs milices et groupes armés.

1 COMMENTAIRE

Laisser un commentaire