Au Venezuela, l’industrie du pétrole ravagée

Au Venezuela, l’industrie

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A moins de 2 kilomètres de la quatrième raffinerie de pétrole du pays, à Puerto Cabello, dans le nord du Venezuela, une file d’attente d’environ 500 personnes s’étire depuis l’aube. L’objet de toutes les convoitises est une bouteille de gaz. Après les pénuries de nourriture et de médicaments, les Vénézuéliens manquent désormais de gaz domestique.

Et renouent avec une pratique d’un autre âge, la cuisine au feu de bois. « C’est un comble !, s’exclame Alexis Davila, 56 ans, ex-employé dans le pétrole. Le Venezuela possède les premières réserves de pétrole de la planète et nous, on doit aller chercher du bois parce qu’il n’y a pas de gaz ! »

Pour ne rien arranger, les files d’attente ont également repris dans les stations essence. Il faut parfois attendre des heures pour faire le plein. Une situation d’autant plus absurde que l’essence, subventionnée par l’Etat, est quasiment gratuite, à 6 bolivars le litre, soit 0,001 dollar au taux officiel.

« La raffinerie est dans un état lamentable. On répare des turbines avec de l’adhésif et du fil électrique », Marcelo, ingénieur à la raffinerie d’El Palito
Endettée jusqu’au cou, fragilisée par les sanctions américaines, l’entreprise pétrolière publique PDVSA souffre aussi depuis des années d’un manque d’investissement chronique. Autant de facteurs qui expliquent en partie ces pénuries et font craindre un défaut de paiement alors que l’entreprise doit rembourser 3,5 milliards de dollars (2,9 milliards d’euros) à ses créditeurs entre le 27 octobre et le 2 novembre.

Pour faire face à la crise aggravée par la chute du prix du baril, PDVSA n’a cessé d’augmenter ses propres importations de gaz et de pétrole (produits raffinés et brut léger indispensable à la dilution de son pétrole lourd), plombant ainsi sa situation financière. Au premier semestre 2017, PDVSA a importé près de 30 000 barils par jour de GPL pour la consommation de gaz domestique. Le député…

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