Technologie: Apple reconnaît s’être trompé en fabriquant le Mac Pro

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Un choix technologique pris il y a quelques années contraint le géant américain à revoir du tout au tout la conception de son ordinateur le plus cher.

Apple a fait fausse route. Devant une poignée de journalistes et de blogueurs américains conviés à son siège de Cupertino, l’état-major de l’entreprise a reconnu n’avoir pas fait les meilleurs choix en concevant la génération actuelle du Mac Pro, son ordinateur haut de gamme. Et promis qu’une toute version repensée prendrait le relais l’année prochaine.

«Nous avons demandé à notre équipe de repenser le design et l’architecture pour que les clients du Mac Pro aient à l’avenir davantage de capacités d’extension et de mise à jour»

Phil Schiller, responsable marketing d’Apple

Présenté en juin 2013, vendu la bagatelle de 3399 euros au minimum, le dernier Mac Pro est assemblé aux Etats-Unis et non en Chine, ce dont Apple avait fait grand cas lors de sa sortie. Compact et cylindrique, il s’est avéré trop peu flexible pour les professionnels. L’ordinateur ne contient aucune baie d’extension interne, pour ajouter un disque dur ou un lecteur optique. L’ordinateur repose aussi sur un système de double carte graphique, qui n’a pas eu la faveur des développeurs d’applications.

Dans un rare exercice de contrition, Apple admet quatre ans plus tard que ses deux paris ont été perdus. «Il est devenu assez difficile d’ajuster» les composants et de faire évoluer le Mac Pro sans revoir sa conception de fond en comble, a concédé Phil Schiller, responsable marketing d’Apple. «Nous sommes désolés d’avoir déçu nos clients (…), et nous avons demandé à notre équipe de repenser le design et l’architecture pour que ces clients du Mac Pro aient à l’avenir davantage de capacités d’extension et de mise à jour», a-t-il ajouté.

100 millions d’utilisateurs de Mac

Cette refonte, dont Apple ne dit pas quand elle a été initiée, durera encore un an. Une éternité, dans l’univers informatique. L’ordinateur n’avait jamais été revu depuis sa sortie en 2013. Le futur Mac Pro sera accompagné d’un nouvel écran. Entre-temps, une modeste mise à jour du modèle actuel est proposée, avec un processeur plus rapide. Le fabricant promet par ailleurs une mise à jour de l’iMac à destination des professionnels, plus tard dans l’année, toujours sans écran tactile.

En déclenchant cette communication de crise, Apple réitère son attachement aux clients professionnels. Ces monteurs, graphistes, musiciens, développeurs logiciels pouvaient avoir le sentiment d’être abandonnés par l’entreprise, plus occupée à mettre à jour l’iPhone et l’iPad. Ce marché historique lui est notamment contesté par Microsoft, qui commercialise depuis peu le Surface Studio. La nouvelle version du MacBook Pro, annoncée en octobre, avait déjà reçu un accueil contrasté. Apple y a aussi effectué des choix radicaux, en supprimant toute autre connectique que les ports USB-C.

Selon les chiffres d’Apple, 30% des utilisateurs de Mac utilisent au moins régulièrement une application professionnelle. Les différentes déclinaisons du MacBook sont leurs machines de prédilection, devant l’iMac puis le Mac Pro, qui représente moins de 10% des ventes de Mac. Dans l’ensemble, toutes catégories de clients confondues, les MacBook et MacBook Pro représentent 80% des ventes de l’entreprise. Il y a 100 millions d’utilisateurs de Mac dans le monde, selon Apple, qui tire encore 25 milliards de dollars de chiffre d’affaires de ce marché

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