Deux soldats français sont morts en mission au Mali, dans le cadre de l’opération Barkhane

    Deux soldats français

    Deux soldats français en opération sont morts au Mali et un soldat français a été blessé, annonce l’Elysée dans un communiqué, mercredi 21 février. « C’est avec une très vive émotion que le président de la République a appris la mort en opération de deux militaires du premier régiment de spahis de Valence, tués ce matin au Mali dans l’attaque à l’engin explosif improvisé de leur véhicule blindé », précise le communiqué. Selon plusieurs médias, dont l’AFP, leur véhicule blindé a été frappé dans la région d’Indelimane, près de Gao, et un autre soldat français a été blessé.

    « Le Président de la République tient à saluer le courage des militaires français engagés au Sahel, poursuit le communiqué de l’Elysée. Il salue leur détermination à poursuivre leur mission qui permet de porter des coups sévères à l’ennemi et tient à leur exprimer son entière confiance ». Les députés se sont levés en hommage aux militaires, dans l’hémicycle. « Permettez-moi de m’associer à la très vive émotion qui a traversé l’Assemblée nationale en cet instant, quand nous avons appris le décès de ces deux soldats », a déclaré la ministre des Armées, Florence Parly.

    Quelque 4 000 troupes françaises sont déployées au Sahel dans le cadre de l’opération antijihadiste Barkhane. Le nord du Mali est tombé en mars-avril 2012 sous la coupe de groupes jihadistes liés à Al-Qaïda. Ces groupes en ont été en grande partie chassés à la suite du lancement en 2013, à l’initiative de la France, d’une intervention militaire internationale, qui se poursuit actuellement. Mais des zones entières échappent au contrôle des forces maliennes et étrangères. Un accord de paix signé en mai-juin 2015 est censé isoler définitivement les jihadistes, mais son application accumule les retards.

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