Etats-Unis: L’armée mobilise des renforts après une nouvelle nuit d’émeutes

La mort de George Floyd, tué par un policier, a provoqué de fortes tensions dans plusieurs villes. Selon le « New York Times », le ministère de la défense a ordonné samedi à l’armée de « se préparer à déployer » des unités de police militaire. La colère suscitée par la mort de George Floyd, un homme noir américain de 46 ans – tué lundi par un policier blanc de Minneapolis –, a suscité de nouvelles révoltes populaires dans la nuit du vendredi 29 au samedi 30 mai, et les manifestations se sont multipliées à travers les Etats-Unis.

Malgré l’arrestation d’un des agents impliqués dans le drame, le déploiement de cinq cents soldats de la Garde nationale et l’imposition d’un couvre-feu n’ont pas empêché la grande ville du Minnesota de s’embraser pour la quatrième nuit consécutive. Des milliers de manifestants ont d’abord défilé pacifiquement en mémoire de George Floyd mort juste après son arrestation. Mais, dans la nuit, la situation a dégénéré près d’un commissariat du sud de la ville : plusieurs commerces ont été incendiés, de nouveaux pillages et de nombreuses dégradations ont eu lieu.

Les soldats et policiers antiémeute ont tiré des gaz lacrymogènes et des fumigènes pour éviter que ce commissariat ne subisse le même sort qu’un autre, incendié la veille au soir après que ses occupants l’ont déserté. « La situation est extrêmement dangereuse », a lancé le gouverneur du Minnesota, Tim Walz, lors d’une conférence de presse improvisée au milieu de la nuit pour appeler au calme. « Il n’y a rien d’honorable à brûler votre ville », a renchéri, à ses côtés, le maire de Minneapolis, Jacob Frey.

La police militaire « prête à être déployée»

Pour faire face à la gravité de la situation, des renforts de la Garde nationale vont être portés à mille sept cents à Minneapolis et dans la ville voisine de Saint-Paul, d’ici à samedi soir, a annoncé dans la nuit le major-général Jon Jensen, qui dirige la Garde nationale du Minnesota. Le président « a demandé au Pentagone de placer des unités de l’armée en alerte pour qu’elles puissent éventuellement intervenir à Minneapolis », a-t-il ajouté en estimant qu’il était « prudent d’étendre les options disponibles » pour sécuriser la ville.

Selon le New York Times, qui cite des « responsables » américains, le ministère de la défense a ordonné samedi à l’armée de « se préparer à déployer » des unités de police militaire venant de plusieurs bases de l’armée dans tout le pays. Alors que la Garde nationale est souvent déployée lorsque des émeutes éclatent dans le pays, le déploiement de la police militaire serait le signe d’une réponse beaucoup plus forte des autorités américaines face aux révoltes. « Des unités de police militaire ont été utilisées en 1992 lors des émeutes de Los Angeles qui ont suivi l’acquittement de quatre officiers impliqués dans le passage à tabac de Rodney King », rappelle par exemple le New York Times.

Violences urbaines et bavures policières

La tension est également montée dans le reste du pays. Des centaines de personnes se sont rassemblées à New York, Dallas, Houston, ville d’origine de la victime, ou encore Las Vegas, Des Moines, Memphis, Atlanta et Portland.

Le maire de New York, Bill de Blasio, a prévenu samedi que les manifestants et les policiers devraient rendre des comptes sur les actes de violence perpétrés à Brooklyn, où plusieurs personnes ont été blessées et de nombreux véhicules incendiés. De nombreux policiers ont été blessés, et plus de deux cents personnes ont été arrêtées. L’une d’elles a été inculpée de tentative de meurtre pour avoir jeté un cocktail molotov dans un véhicule de police occupé, dont les officiers sont parvenus à s’extraire indemnes.

Manifestations à Atlanta, le 29 mai.
Manifestations à Atlanta, le 29 mai. JOHN AMIS / AFP

Des manifestants se sont également rendus devant la Maison Blanche, à Washington. Samedi, le président américain a dénoncé les « cris et les diatribes » de ceux qu’il a qualifiés de « pseudo-manifestants », se réjouissant de l’efficacité du « Security Service », la police fédérale spécialisée dans la protection des personnalités. « J’étais à l’intérieur, j’ai tout vu », a-t-il tweeté. « Personne n’est parvenu à rompre la clôture. S’ils l’avaient fait, ils auraient été accueillis par les chiens les plus féroces et les armes les plus menaçantes. »

Partout, les manifestants ont dénoncé les bavures policières et les disparités raciales. Et avant tout, ils ont exigé justice pour George Floyd, dont l’arrestation mortelle a été filmée dans une vidéo devenue virale. Le policier blanc Derek Chauvin, qui sur cette vidéo maintient son genou pendant de longues minutes sur le cou du quadragénaire, a été arrêté vendredi et inculpé pour « homicide involontaire » et « acte cruel et dangereux ayant causé la mort ». Le Washington Post a publié une chronologie (réalisée à partir de plusieurs documents vidéo) retraçant les dernières minutes de sa vie.

Des policiers à Minneapolis, le 29 mai.
Des policiers à Minneapolis, le 29 mai. LUCAS JACKSON / REUTERS

La famille de la victime a salué ce premier pas sur « la voie de la justice », mais l’a jugé « tardif » et insuffisant. « Nous voulons une inculpation pour homicide volontaire avec préméditation. Et nous voulons que soient arrêtés » les trois autres agents impliqués dans le drame, a-t-elle affirmé dans un communiqué. Ces derniers ont immédiatement été licenciés, comme Derek Chauvin, mais ne font encore l’objet d’aucune poursuite. L’affaire rappelle la mort d’Eric Garner, un homme noir décédé en 2014 à New York après avoir été asphyxié lors de son arrestation par des policiers blancs. Lui aussi avait dit « Je ne peux pas respirer », une phrase devenue un cri de ralliement du mouvement Black Lives Matter.

AFP

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